Крупный порт и столица «страны снега», Ниигата — один из первых городов, открывшийся для торговых связей с другими странами. В частности, побратимские отношения установлены с Владивостоком и Хабаровском. При этом история города тесно переплетена с сельским хозяйством и в частности рисоводством. Поэтому неудивительно, что горожане бережно сохраняют старинные складские здания и купеческие дома. Известна Ниигата как один из немногих центров изысканного искусства гейш.

Популярны городские смотровые башни: Радужная и Башня обзора Японского моря. Кроме сохранившихся старинных кварталов любители старины могут посетить 400-летний буддийский храм Хакусан или бывшее здание таможни, уникальный образец соединения западных и восточных стилей. А для поклонников современной культуры в Ниигате проходит множество фестивалей и событий аниме-культуры.