Киото — одно из самых посещаемых туристических направлений мира. Больше 1000 лет город был столицей Японии, и сегодня по прежнему остаётся сокровищницей древних храмов, замков и садов. Среди них  17 — под особой опекой ЮНЕСКО. Традиции сохраняются и в пышных праздниках-мацури, с многовековой историей. Самые известные: Гион-мацури (весь июль) и Дзидай-мацури (22 октября).

Неофициальным символом города считается изящный золотой павильон Кинкакудзи, окружённый великолепным парком. Неподалёку — всемирно известный сад камней храма Рёандзи, с его загадкой невидимого 15-го камня. В числе обязательных для посещения достопримечательностей — панорамная площадка «храма чистой воды» Киёмидзу, бесконечные ряды красных ворот-тории святилища Фусими Инари  и старинный квартал Гион, где и сегодня можно встретить гейшу.