Город известен как «ворота» в самый северный регион страны, Хоккайдо. Впрочем, воротами Хакодатэ стал не только для японцев. Одним из первых город-порт открылся для иностранных экспедиций, в том числе и русской.  Возможно поэтому именно здесь — гармонично сосуществуют западное и восточное, и более 30 местных достопримечательностей вошли в «Зелёный гид» Michelin по Японии.  Неудивительно, Хакодатэ — третий по величине на Хоккайдо.

В Хакодатэ множество необычных для Японии достопримечательностей: православный храм и здания в западном стиле района Мотомати, необычная пятиугольная крепость Горёкаку, кладбище для иностранцев. Но особый предмет гордости местных жителей — ночной вид  с горы Хакодатэ, официально признанный одним из лучших в стране. И отдельного упоминания заслуживает местная кухня, известная  особым вкусом свежих морепродуктов.